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Albin Fries wurde 1955 in Steyr/Oberösterreich geboren. Er studierte an der Universität für Musik und darstellende Kunst in Wien Musikpädagogik und Konzertfach Klavier bei Alexander Jenner. Anschließend war er in New York Schüler von Sascha Gorodnitzki (Juilliard School), darüber hinaus besuchte er einen Meisterkurs bei Jorge Bolet. Seine Konzerttätigkeit als Pianist führte ihn u.a. an den Wiener Musikverein, wo er unter Franz Welser-Möst das 2. Klavierkonzert von Tschaikowsky spielte.

Bereits früh begann er zu komponieren und gewann 1977 den Österreichischen Jugend-Kompositionswettbewerb und 1981 den Talentförderungspreis des Landes Oberösterreich. Der Autodidakt Fries erweckte dadurch die Aufmerksamkeit von Leonard Bernstein, der ihm Kompositionsunterricht erteilte.

 Da ihn das Schreiben zeitgenössisch-atonaler Musik nicht mehr befriedigte, gab Fries das Komponieren 1984 vollständig auf. Er wurde Solokorrepetitor und 2. Studienleiter an der Wiener Staatsoper, außerdem Lehrer an der Wiener Musikuniversität.

2005 begann Fries wieder zu komponieren, diesmal in einer eigenen, spätromantisch geprägten Musiksprache, in der innerhalb weniger Jahre mehrere Liederzyklen, zahlreiche Kammermusik- und Klavierwerke und zwei Opern („Nora“ und „Tizian“) entstanden.

Namhafte SängerInnen wie Graciela Araya, Olga Bezsmertna, Monika Bohinec, Daniela Fally, Regine Hangler, Stephanie Houtzeel, Angelika Kirchschlager, Elisabeth Kulman, Tomoko Maekawa, Ricarda Merbeth, Camilla Nylund, Elisabeth Pratscher, Ildiko Raimondi, Alexandra Reinprecht, Michaela Selinger, Wolfgang Bankl, Sorin Coliban, Herbert Lippert, Thomas Moser und Clemens Unterreiner schätzen seine Lieder und präsentieren sie in ihren Liederabenden.

Am 12. März 2015 wurde ihm vom österr. Bundespräsidenten Dr. Heinz Fischer der Titel Prof. h.c. verliehen.

Zur Zeit arbeitet Albin Fries zusammen mit der Librettistin Miriam Mollard an der romantischen Märchenoper "Persinette" (Rapunzel), einem Kompositionsauftrag der WIener Staatsoper,  Die Oper für das junge Publikum wird in der Saison 2019/20 im Großen Haus der Wiener Staatsoper uraufgeführt werden.

Albin Fries ist verheiratet, Vater zweier Kinder und lebt in Wien.


Ein aktuelles Verzeichnis seiner Kompositionen finden Sie hier.

 

English version

 

Albin Fries was born in Steyr, Upper Austria. After studying in Vienna with the internationally known pianist Alexander Jenner, he began his career as a concert pianist performing in such prestigious concert halls as the Musikverein (Golden Hall) with Tschaikovski's 2nd Concerto under the baton of  Franz Welser-Möst. Albin Fries was also drawn to composing and began winning acclaim for his works. In 1977 he won the "Young Composers Award" of Austria and in 1981 he was awarded the Upper Austrian "Talent Sponsorship Prize". His Piano Sonata was his first professional success. being  broadcast many times on national Austrian Radio as well as being performed at the Musikverein. This exposure attracted the attention of Leonard Bernstein from whom Albin Fries then took private composition lessons. Although at this time Fries had found his own "tonal language", he was enriched with a great deal  of valuable musical stimulation from Bernstein

Through Mr. Bernstein, Fries was given the opportunity to study  at  the Juilliard School of Music, in New York. Upon his return to Austria, Fries gave up his composing when he realized that his music was not fulfilling the Austrian "obligation" of an atonal contempory style. He became music coach and director of studies at the Vienna State Opera and teacher at the University of Music in Vienna.

In the winter of 2005, after a break of 20 years, he was inspired to compose again...a song, as a Valentine's Day present for his wife. This time, he did not try to write in an "intellectual modern" style but rather stayed true to his own style of late romantic tonal music.  Suddenly the channel for his creative tonal compositions was once again opened. He has continued to write for voice, instruments and piano. His most recent CD "Jahreszeiten" (the Four Seasons), has been awarded the St. Stephans Cathedral Radio Award in Vienna. An actual list of recordings can be found here.